LØRN case C0115 -
LØRN. CLUSTER

Audun Abelsnes

Leder

Techstars

«Verdens» råeste energi accelerator

I denne episoden av #LØRN snakker Sunniva med Managing Director i Techstars Energy, Audun Abelsnes, om hvordan energi angår oss alle, fordi energi både har uendelige problemer, men også uendelig muligheter. Audun forteller om hvordan verdens mest aktive investorselskap jobber og går frem, i en hverdag hvor de foretar mer enn én helt ny investering hver eneste dag. Han deler også sine erfaringer om hvordan Techstars bygger bro mellom store selskaper, gjerne internasjonale giganter, og start-ups eller unge selskap.
LØRN case C0115 -
LØRN. CLUSTER

Audun Abelsnes

Leder

Techstars

«Verdens» råeste energi accelerator

I denne episoden av #LØRN snakker Sunniva med Managing Director i Techstars Energy, Audun Abelsnes, om hvordan energi angår oss alle, fordi energi både har uendelige problemer, men også uendelig muligheter. Audun forteller om hvordan verdens mest aktive investorselskap jobber og går frem, i en hverdag hvor de foretar mer enn én helt ny investering hver eneste dag. Han deler også sine erfaringer om hvordan Techstars bygger bro mellom store selskaper, gjerne internasjonale giganter, og start-ups eller unge selskap.
Facebook
Twitter
LinkedIn
Email

17 min

Choose your preferred format

SR: Hei, du lytter til Lørn. Tema i dag er energi, eller energiteknologi. Med meg for å lære meg mer om det så har jeg med meg Audun Abelsnes som er managing director i Techstars energy. Velkommen.

AA: Takk.

SR: Hva er Techstars energy?

AA: Techstars er flere ting på en gang. På den ene siden så har vi vårt hedgefond. Vi har en halv millard dollar under forvaltning som investeres i selskapene rundt Techstars. På andre siden har vi grasrot system hvor vi driver med opplæring av grundere over hele verden gjennom startup weekend.

SR: Dere investerer penger i selskaper og dere driver med grunder og startups.

AA: Ja. Så har vi også vår akselerator i midten som jeg representerer. Jeg representerer en av våre 48 akselerator som fokusere kun på energitek sammen med Equinor, Kongsberg og McKinsey.

SR: Dere fokuserer på energitek. Det er startups innenfor energitek og hva slags startups er det?

AA: Vi har vært verden rundt å hentet og rekruttert 10 av de vi mener er planetens kuleste startups innenfor energi i b-kontekst. Kjempekult. Jeg reiste verden rundt fra Singapore til India og hele USA og Europa for å intervjue og finne 10 kule selskaper.

SR: Hva så du etter? Hva er de kule energitek startupsene?

AA: I Techstars ser vi først på gode team. Vi tror det er teamene som løser dette. Vi plukket 10 gode team som hadde en teknologi og tilnærming som både Techstars, McKinsey, Equinor og Kongsberg fant interessant. Det var en tøff stillingsprosess med over 100 søknader ned til 20 som vi plukket ut til et siste intervju på Fornebu. Så ga vi 10 selskaper tilbud om å bli med på akseleratoren som går på Fornebu inne hos Equinor.

SR: Jeg liker Techstars. Det er fint å være en techstar.

AA: Stars of tech.

SR: Energitek er enormt stort. Alt handler jo om energi. Hva er det de holder på med? Det er kanskje bredt det startupsene holder på med?

AA: Veldig bredt. Det er noe av poenget når vi snakker om dette at Equinor sammen med Techstars ønsket å jobbe med å finne selskaper i en bred energi kontekst. Alt fra fornybar energi til olje- og gass teknologi og digitalisering, også nye forretningsmodeller. Alle de 10 selskapene jobber innenfor en av disse 4 områdene eller også innenfor flere av dem. Det er en sammenheng mellom det og hva Techstar, McKinsey og Equinor så etter i de 10 selskapene.

SR: Hva er greia med energiteknologi? Det veldig brede begrepet.

AA: Det er vel egentlig alt og det er det som er spennende men energi. Jeg tenker at energi er noe av planetens største investeringsmuligheter. Det er helt sinnsyke muligheter hvis man treffer noe som er riktig. Det å være med å plukke ut 10 selskaper er et utrolig stort privilegium. Jeg kan snakke litt om Techstars og hva det er i bunn og grunn, skal ikke skryte for mye av Techstars.

SR: Legg bort den norske janteloven.

AA: Jeg foreleser også på BI og har hatt et ansvar for et masterkurs der i mange år som heter New ventures creatures. Det er der jeg først kom over Techstars på research ved en av mine klasser. Jeg leste artikler fra Harvard Business Review som sier at i verden er det to slike ledende akselerator systemer, det ene er Y Combinator fra Silicon Valley og det andre er Techstars. Det trakk meg veldig som en interesse og jeg dro til London, og satt opp et intervju selv med ledelsen til Techstars og fikk jobben med å sette opp i Norge. Så brukte jeg et år på å selge det inn til Equinor og landa dealen for et halvannet år siden. Det er utrolig kult. Techstars er faktisk verdensledende eller mest aktive. Vi investerer faktisk i over 500 selskaper i året. Ganske heftig.

SR: Det er ganske heftig. Jeg er veldig akademiker, så hvordan fungerer en akselerator? Hva gjør dere konkret?

AA: Akademisk definert så er en akselerator et tidsbegrenset program, typisk over 3 mnd hvor selskapet blir hentet inn og så skal de akselereres. Høres enkelt ut på papiret, men det er forferdelig vanskelig. En akselerator er kun like god som nettverket man har rundt seg. I verden så er det over 2000 akseleratorer i dag, men det er bare en håndfull som har klart å tiltrekke seg mer enn én milliard dollar i ekstern funding. Det er nettverket som er viktig for hvis du skal hente en entreprenør. Vi har 4 selskaper fra USA, det ene selskapet vårt har 18 ansatte og halvparten har Phd fra MIT eller Berkeley. De jobber med å konvertere CO2 tilbake til jetfuel f.eks. En fantastisk spennende teknologi og allerede hentet inn 15 millioner dollar i ekstern funding. For å få et sånt selskap til å gidde å komme fra Silicon Valley til Norge, så må man ha noe mer å tilby. Det er det som er styrken, kombinasjonen mellom Equinor, Kongsberg og McKinsey er ganske kraftig. Vi har 5 fulltids McKinsey konsulenter jobbende for de 10 selskapene.

SR: Det er heftig. For å få de til å komme til Norge må vi tilby dem noen spesielt. Hva er det vi har å tilby som er spesielt i Norge?

AA: Norge er et lite land. Det er vi alle enige i. Jeg snakket med noen amerikanere som sa vi er på samme størrelse som et traffic light crossing utenfor Chicago. Men vi er råflinke innen det som handler om havet. Alt som er hav, har vi en kjempe fordel. Hvis man reiser rundt så har Norge en stor respekt for havet og på havet er det logistikk. Det er transport av skip i Kongsberg, sjømat og så er det energi. Der er Equinor ledende. Det er et av verdens ledende energiselskaper. Disse 10 startupene tørster etter kunnskap og tilgangen til ekspert mentorer fra Equinor blant annet. Det å lære å navigere systemet er det store trekkplasteret. Til slutt kanskje ender de 10 opp med å gjøre business reelt med Equinor, Kongsberg, McKinsey eller Techstars.

SR: Startsupsene er fra hele verden og er ikke norske startups?

AA: Nei, Rated Power f.eks kommer fra Spania.

SR: Hva er kontroversene fra ditt perspektiv?

AA: Det er alt egentlig. Kontroverser med å jobbe med olje og gass vs. klima er veldig kontroversielt. I dag er det mange som er skeptiske til det. Hvis man snur seg rundt i det jeg jobber med i Techstars Energy hvor vi har hentet inn et selskap som heter Amper som har vært på podcasten tidligere i år under droneprogrammet. Det er et elektrisk flyselskap. Det er kult at både Equinor og Techstars jobber med elektriske fly. Hvis man trekker det langt avgårde kan man tenke seg at den dagen Amper tar av, jeg sier ikke hvis, men den dagen de tar av, så er kanskje det starten på slutten på oljeetterspørsel. Det er et interessant optisk syn i fremtiden å se framover. Å bruke et selskap som Amper til å forstå når det skjer.

SR: Når skjer det?

AA: De skal faktisk fly til Hawaii senere i år og fly i Norge neste år. Det er planen å fly i Norge med et elektrisk hybridfly neste år. De starter med en kombinasjon av el og vanlig motor, så går det over til elektriske fly etterhvert. Jeg blir litt gira.

SR: Det er en grunn til at vi brenner olje. Olje er helt enormt energitett og at du kan få ut så mye energi så fort. Når du sier du kan begynne å ha fly som kan få til dette elektrisk så er det veldig spennende.

AA: De begynner på kortbanenettet som Widerøes ruter i Nord-Norge f.eks. Perfekt å fly inntil 300 km.

SR: Vi har mange ruter som vil være godt egnet.

AA: Det er derfor de er her.

SR: Hva er det beste eksemplet på energiteknologi i ditt perspektiv?

AA: Siden jeg er pappa hos Techstars så må jeg dra frem Opus 12. Et av selskapene våres som prøver å løse en av the holy grail innenfor dette området. De skal reversere fotosyntesen, altså omdanne CO2 tilbake til noe brukbart.

SR: Hva da?

AA: F.eks jetfuel eller plastikk. Man kan snu hele prosessen rundt. De er 18 mann fra MIT og Berkeley. De har klart det i laben og vil skalere det opp. Det å kunne være med og prøve å påvirke selskapene høres klisje ut, men det kan være en game changer om de får det til. Det er utrolig fascinerende.

SR: Du kaller det umulig tech i anførselstegn. Energien går den veien at du tar karbon og oksygen og brenner så får du CO2, det å reverserer det koster jo en del. Men det er spennende. Når kan høre mer enn dette?

AA: Du kan invitere de på en podcast kanskje. Jeg tør ikke å gå inn i teknologien der.

SR: Det er i Norge og internasjonalt. Andre eksempler på teknologi internasjonalt?

AA: Jeg synes alt innenfor sol er utrolig spennende. Du kan snakke med Rated Power etterpå som er et annet selskap i programmet vårt som har veldig spennende teknologi innenfor energitek hvor de optimalisere utrullingen av solcellefarmer i industrielt skala. Det å sette opp det på industrielt skala.

SR: Hvordan gjør de det?

AA: Hun kommer etterpå.

SR: Vi skal begynne å runde av, men hva er dine anbefalinger til de som vil lære mer om energi og energiteknologi?

AA: Nok en klisje, men alt går fort i dag. Jeg synes bøker blir vanskelig å bruke, så jeg bruker mye tid på å lese ting på LinkedIn eller gode podcaster. Colombia Energy Exchange er en fin podcast og Energy Gang, en amerikansk podcast. McKinsey har også god podcaster og dere.

SR: LinkedIn, er det noe spesielt du følger der?

AA: Jeg følger noen av McKinsey partnerne som har gode innlegg som jeg leser jevnlig for å holde meg oppdatert på området.

SR: Jeg spurte tidligere om et favoritt energi sitat, da siterte du William Ruckelshaus “nature provides a free lunch, but only if you control your appetite.” Hva mener du med det som favoritt?

AA: Jeg vil ikke avslutte dystert og negativt, men jeg synes at vi i Norge er dobbelt moralistenes høyborg. Mange kjører Tesla og er opptatt av å resirkulere all pappen sin, samtidig så har man 3 biler og flyr verden rundt. Det synes ikke jeg henger sammen. Jeg rekrutterte selskaper i India og ved å lande i New Dehli skjønner du at hvis man skal løse det så må man begynne et annet sted enn Tesla og papp sirkulering. Det er en vanvittig utfordring. Det er så vanskelig og kompleks at man må løfte blikket opp og gjøre mye mer.

SR: Enig. Det er interessant at det er noen hypoteser om at det er bra å få folk til å resirkulere for det gjør deg mer bevisst, men vi har ikke forskning som understøtter. Det kan like gjerne være at du resirkulerer og bruker energi på det, og dermed er du fornøyd med din egen innsats og faktisk gjør deg mer tilbøyelig til å ta den ekstra flyturen. Det har vært noe forskning på det som støtter mer den siste hypotesen enn den første. Da gjør du ting verre, “jeg har Tesla så da kan jeg gjøre hva jeg vil.” Jeg synes ikke det var så negativ. “Nature provides a free lunch.” Du må bare kontrollere appetittet. Jeg er enig.

AA: Man må endre forbruket i Norge og gå i seg selv og endre på en genuin måte. Det å kunne påvirke et selskap som Opus 12 og jobbe beinhardt med å hjelpe de opp og fram er min måte å kunne bidra.

SR: Hvis man skal huske en ting fra samtalen?

AA: Jeg vil ha mange flere, gode, norske til å søke på neste års Techstars Energy program.

SR: Når er det?

AA: Vi lukker opp en ny runde i februar. Da lukker søknadsfristen opp på våre hjemmesider. Equinor.techstars.com. Så starter programmet neste høst. I år hadde vi et norsk selskap med,

neste år vil jeg ha flere. Det er mye gode miljøer i Norge og mange tunge miljøer som har mye god teknologi.

SR: Til neste års Techstars runde så vil dere ha flere gode, norsk søkere. Det åpner i februar. Tusen takk Audun Abelsnes fra Techstars for at du kom hit å lørnet meg litt mer om hva dere holder på med.

AA: Tusen takk.

SR: Takk til deg som lyttet.

Hvem er du, og hvordan ble du interessert i energy-tech?

Jeg leder Techstars (TS) Energy i Norge og har alltid vært fascinert av «deep-tech» og «umulig -tech», altså ny tech som har en bratt vei å gå før det er i bruk. Jeg har hatt den tvilsomme tittel «gründer» over en lang periode. Er nå med på en scale-up innen en helt annen sektor, diagnostikk av demens.

Hva gjør dere på jobben og hvordan havnet du her?

Jeg kom først over TS på BI i en HBR-artikkel som sa at TS er en av verdensledende. Tok kontakt med TS og «vips» var jeg i gang. Jeg solgte inn Techstars selv i Norge. Norge er et lite land, men jeg mener vi kan slå oss på brystet og si vi er ledende på «havet». Det jeg virkelig brenner for er å bygge bro mellom store selskaper, gjerne internasjonale giganter og start-ups/unge selskap.

Hva er greia med energy-tech?

Energi angår oss alle, det er uendelige problemer innen energi, men også uendelig muligheter. Gründere ser muligheter, og gjennom Techstars kan jeg få æren av å hjelpe grundere opp og frem ved å koble de.

Er det noen kontroversielle problemstillinger?

Energi og energipolitikk er jo et makt. Også den balansen med å jobbe med O&G-teknologi vs. Klima er kontroversielt.

Ditt eget beste eksempel på energy-tech?

Opus-12: 18 ansatte, har hentet 18MUSD i funding allerede, og skal omdanne CO2 til nyttige produkter.

Dine andre favoritt-eksempler på energy-tech internasjonalt og nasjonalt?

Jeg lar meg fascinere av investorer som tør å tenke virkelig stort og som kanskje ikke har samme behov for å «ta exit» innen 5 år. Eksempelvis stiftelser i USA, samt fond som Breakthrough VC (selv om det er VC). I tillegg vil jeg nevne the Engine (NIT).

Hvordan forklarer du hvordan det funker?

Enklest mulig, bestemor-måten!

Hva gjør vi unikt godt i Norge av dette?

Alt på havet! Jeg tror nordmenn er blottet for å gi opp. Det å få ut energi i Nordsjøen er noe mer komplisert enn i ørkenen. Denne evnen til å løse særdeles tekniske nøtter er vi gode på! Vi er derimot ikke like godt på neste fase. Mye teknologi blir solgt til de som er bedre på kommersialisering.

En favoritt energy-tech sitat?

“Nature provides a free lunch, but only if we control our appetites. - William Ruckelshaus.

Audun Abelsnes
Leder
Techstars
CASE ID: C0115
TEMA: SECTOR RELATED INNOVATION
DATE : 181116
DURATION : 17 min
LITERATURE:
Podcaster fra: - The Energy Gang" - Columbia Energy Exchanges - Teknisk Ukeblad - McKinsey - Lørn.Tech
YOU WILL LØRN ABOUT:
Energipolitikk
Investering
Start-ups
QUOTE
"Jeg elsker «umulig tech» og et veldig spennende selskap er Opus-12. De er 18 ansatte og hentet 18MUSD i funding allerede. De skal omdanne CO2 til nyttige produkter og kopiere det naturen har gjort veldig lenge i industriell skala."
More Cases in topic of SECTOR RELATED INNOVATION
#C0029
SECTOR RELATED INNOVATION
Enorme muligheter med bioøkonomi

Marius Øgaard

Founder

The Life Science Cluster

#C0028
SECTOR RELATED INNOVATION
Hvordan kan naturlige proteiner i kroppen bli til «supermedisin»?

Simone Mester

PhD stipendiat

UiO

#C0027
SECTOR RELATED INNOVATION
Hva er greia med BioTech og krill i Antarktis?

Lotte M. B. Skolem

Director Prod & Tech

Aker Biomarine